Bonao, cuna del arte y la cultura y donde se cultiva el mejor arroz

December 4, 2019

Bonao es hoy día una ciudad moderna y una de la más antiguas de nuestro país. Veamos sus inicios. Al principio de la colonización de la isla Española por Colón, se decidió establecer fortalezas en lugares estratégicos para apaciguar a los indios que se rebelaban contra el control de los españoles y especialmente cerca de las supuestas minas de oro que los indígenas habían mencionado.

 

El hallazgo de esas minas fue una de las primeras metas en los años siguientes al descubrimiento. Así, en una línea noroeste a suroeste, se fundaron, a partir de Puerto Plata, las fortalezas de Esperanza, La Magdalena, Santo Tomas de Jánico, Bonao y La Buenaventura, hasta llegar al río Haina, en la costa sur de la isla.

Alrededor de esas fortalezas se establecieron aldeas para los pobladores españoles y los indios que tenían bajo su control para recoger el oro en pepitas en los ríos y arroyos y luego en minas que cavaban para extraerlo.

 

A inicios del siglo XVI, ya colonizada la isla, se fundaron más pueblos y los más importante como fueron Santiago, La Vega, San Juan de la Maguana y Santo Domingo, de modo de tener centros urbanos en todo el territorio de lo que fue, en esos años, el centro de la conquista y colonización primero de los islas de las Antillas y luego de todo el territorio de América. Se llegaron a fundar 16 pueblos y en el año el rey Fernando les dio categoría de “Villas” y a cada una se les otorgo un escudo de armas. Bonao fue una de ellas.

El escudo de la villa de Bonao se describe así en la Cédula Real que se le otorgó. “Un campo de sinople presenta una moneda de oro, con siete espigas de oro y bordura general de plata”. Como se notará, el oro aparece mencionado dos veces para enfatizar la importancia de las minas de oro cercanas a Bonao.

 

Siguiendo con nuestra historia de Bonao, sabemos que su importancia decayó mucho a partir de la mitad del siglo XVI, pues ese oro que le daba vida resultaba más difícil de recoger ya que las minas eran superficiales y algunas pepitas se sacaban de los ríos en forma muy primitiva y aparecían cada vez menos. Así el pueb lo se empequeñeció y sus pocos habitantes se dedicaron a la agricultura y la ganadería. En una relación hecha por un funcionario de la isla al gobierno español en el año 1528 se dice:

 

“Las villas de Santa Cruz de Isagua, Yáquimo, Lares de Guhaba, Buenaventura y Bonao estos pueblos totalmente se han despoblado, sin quedar memoria de ellos”.

Es una exageración en cuanto a Bonao, pero sin duda refleja la pobreza y pequeñez del pueblo en esos años.

 

Para los primeros años de la Independencia Nacional, Bonao pertenecía a la provincia de La Vega y en el año 1865 fue elevada a común de esa provincia, pero con el nombre de San Antonio de Bonao. Vemos aquí su segundo nombre, sin que hayamos encontrado disposición legal alguna que lo explique, excepto que sabemos que el patrono del pueblo es San Antonio de Padua.

 

El pueblo seguía siendo pequeño y aislado y en el año 1909 los habitantes de esa común no pasaban de 5 mil, según lo explica Eugenio Dechamps en su obra “Directorio de la República Dominicana”.

 

Bonao empezó a tener importancia cuando en 1920 se inauguró la carretera Duarte que unía a Santo Domingo con el Cibao y pueblos de norte de la República. La carretera cruzaba por el pueblo y este convirtió en parada natural para quienes hacían el viaje entre la capital y Santiago, que duraba más de cinco horas. En esa parada los autos o autobuses echaban combustible y los pasajeros descansaban, tomaban algún refresco y comían algún bocadillo. Fue en esos años en que se abrieron varios restaurantes, entre ellos de algunos chinos que introdujeron al país la gastronomía de su país.

En ese año, 1920, se efectuó el primer censo nacional y en el mismo el pueblo de Bonao aparecía con tan solo 1,069 habitantes, para luego subir a 2,129 en 1935 y a 10,536 en el censo de 1950. El censo más reciente, del año 2010, nos dice que el municipio de Bonao tiene 125,338 habitantes y el pueblo 33,335.

 

Pero volviendo a los nombres, vemos el original desde que fue fundado, fue Bonao. Luego aparece el de San Antonio de Bonao en homenaje a su santo patrón.

 

Pasaron muchos años con ese nombre hasta que en el año 1936 se le cambió. En efecto la Ley No. 1104 de ese año dice en su dispositivo. “Se designa con el nombre de Monseñor Nouel la Común y Villa de Bonao, provincia de La Vega”.

 

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